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Ning Li cofundador de Made.com

Entrevista con Ning Li, cofundador del sitio web de venta de muebles en línea Made.com.

Tiene un curso bastante atípico, creo, díganos.

Nací en un pequeño pueblo de China, en una familia modesta. Tradicionalmente, los jóvenes de mi región van a estudiar al extranjero. Así que vine a Francia a los 16 años, un poco por casualidad, porque había conocido al director de una pensión francesa en China que accedió a llevarme allí. Fue el punto de inflexión en mi vida. Era una escuela muy buena, pero ahí me aburrí rápidamente. Estábamos en lo más profundo de Normandía y queríamos conocer la gran ciudad, París. Cuando tenía 17 años me fui a París, donde llamé a la puerta de un supermercado chino muy generoso que accedió a ponerme a trabajar. Gracias a esto, pude integrar un curso preparatorio y luego ingresar a HEC. Allí, todos los estudiantes soñaban con una carrera en banca de inversión, donde pudieran vivir bien. Como no sabía qué hacer, me encontré «por defecto» en Rothschild Bank en el sector de fusiones y adquisiciones donde estuve durante un año. Rápidamente me di cuenta de que necesitaba respirar, crear cosas nuevas, estar en la creación … Así que renuncié.

Pero después de eso, ¿no creó su negocio de inmediato?

No, porque todavía no tenía una idea muy precisa de lo que quería hacer. Me quedé muy impresionado con la carrera de Marc Simoncini, el creador de Meetic, que acababa de hacerse pública con su empresa. Entonces lo contacté directamente y le ofrecí contratarme para administrar su plan de adquisiciones internacionales, pagándome un pequeño salario, en lugar de ir a bancos de inversión. Me dio la oportunidad de estar a su lado como asistente, me llevó a todas las reuniones para negociar importantes transacciones. Este trabajo fue para mí una verdadera formación en la profesión emprendedora y la experiencia despertó en mí las ganas de empezar.

¿Entonces fue entonces cuando creaste MyFab?

Sí, me dije a mí mismo “¿por qué no yo? «. Me había mantenido en contacto con un compañero de Rothschild Bank que compartía conmigo este deseo de emprender. Así que decidimos reunirnos todos los fines de semana para proponer ideas para ideas. Teníamos muchas ideas que probamos con nuestros seres queridos. El concepto que finalmente surgió fue una venta flash de comercio electrónico en la industria del mueble. Observamos el éxito de las ventas privadas en Internet, que entonces solo se aplicaba al sector textil y queríamos aplicarlo a un nuevo sector. , iniciamos la creación de MyFab en 2007. Nuestras oficinas estaban en Francia y los productos que vendíamos procedían de China. Crecimos rápidamente y la sede se trasladó a Shanghai, mientras seguíamos vendiendo con éxito en el mercado francés y luego en Alemania.

Pero en ese momento decidiste retirarte de la aventura. ¿Por qué?

Tenía 26 años y me encontraba, con mis asociados, al frente de un equipo de 180 personas. Estaba empezando a sentirme muy incómodo en esta posición y también tenía muchas ganas de viajar. Aproveché la oportunidad para vender mis acciones cuando el grupo Kering (antes PPR) se ofreció a invertir en MyFab. Así que vendí mis acciones, agarré mi mochila y me fui a la aventura. Mirando hacia atrás, me digo a mí mismo que tomé la decisión correcta porque, unos meses después, el mercado dio un giro y MyFab comenzó a flaquear. Así que vendí en el momento adecuado.

Entonces, ¿dejaste tu vida empresarial por un tiempo?

Me matriculé en la Universidad de La Habana y viajé a Cuba durante un año. Luego regresé a Europa por unos días para una boda, donde conocí a Brent Hoberman, un inversionista con el que había trabajado antes. Luego me sugirió que me mudara a Londres para lanzar un nuevo proyecto con él, en la misma industria que MyFab, pero adaptado al mercado inglés. Dije “sí” en el acto porque estaba buscando un nuevo concepto para lanzar y el inversor en cuestión era uno de los pilares del negocio en Inglaterra. Sabía que cuando me propuse crear una startup, sin tener una buena red, sería muy difícil haber logrado recaudar fondos y contratar talento de inmediato.

¿Entonces empezaste a crear Made.com?

Sí, mi inversor me presentó a Chloé Macintosh, una arquitecta francesa que vive en Londres y que se convirtió en mi socia y directora artística de la empresa. Y, para encargarme de la parte logística, llamé a Julien Callède, un antiguo compañero de HEC, todavía francés, que se especializa en la importación de muebles. Se creó el equipo. Solo teníamos que encontrar el nombre de la empresa.

Entonces, ¿cómo se te ocurrió Made.com?

Durante 6 meses buscamos un nombre. En un proyecto de Internet, el nombre es muy importante, es un poco como el frente de una tienda. Pensamos en Made, que parecía perfecto para nuestro negocio. se mantuvo bien y nos permitió considerar asociaciones con diseñadores de renombre al lanzar las colecciones “Made by …”. El único problema, el nombre ya pertenecía a una empresa coreana que se negó a venderlo. Además, fue muy difícil porque los gerentes no hablaban una palabra de inglés … Estaba a punto de irme a Corea con una maleta de efectivo cuando finalmente acordaron dármela. Pagué una fortuna para adquirir el nombre, pero creo que valió la pena a pesar de que asumí un gran riesgo financiero. Finalmente pudimos lanzar el sitio web en marzo de 2010, después de recaudar fondos de 2,5 millones de business angels de nuestra red. Desde entonces, nos hemos desarrollado muy rápidamente y hoy realizamos en Inglaterra y durante un año también en Francia una facturación de varias decenas de millones de euros. En septiembre de 2013, también acabamos de lanzar en el mercado italiano, que parece muy receptivo a nuestros productos de diseño.

3 consejos de Ning Li

  • Establezca su negocio en Inglaterra.

En Inglaterra, la creación de empresas se grava muy poco sobre la creación y las nuevas empresas pueden encontrar más fácilmente talentos de todo el mundo porque existe un idioma común que es el inglés.

  • Funciona bien en su red.

Es muy difícil para una empresa de nueva creación recaudar fondos si no tiene una red sólida. En Europa, invertir en empresas es en gran medida una cuestión de trabajo en red. Y cuando tienes tu primera experiencia empresarial y aún no has podido demostrar tus habilidades, es muy difícil inspirar confianza en los inversores.

  • No tenga miedo de los gigantes del mercado.

En el sector del mueble estamos ante el malabarista Ikea, pero eso no nos asusta para nada. Ofrecemos una oferta claramente alternativa a los productos de este gigante, para que nosotros también podamos encontrar nuestro lugar en el enorme mercado del mueble.

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