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Laurent Amar Fundador de Monceau Fleurs

Entrevista exclusiva con Laurent Amar, fundador de la red de floristerías Monceau Fleurs, Rapid’Flore y Happy.

¿Cómo nació Monceau Fleurs?

La primera tienda Monceau Fleurs fue creada por mis abuelos, mis padres se habían hecho cargo en 1965. Veinte años después, vendieron esta tienda a la empresa Rothschild que creó otras 5. En 1998, después de terminar mis estudios de derecho, me acerqué a Rothschild para sugerir que desarrollaron la franquicia como una franquicia. Luego de varias negativas, terminaron dándome luz verde, pero solo me permitieron desarrollar el concepto en la provincia.

¿Por qué decidió hacerse cargo de esta empresa familiar?

Había muchas cosas que me interesaban en el mercado de las flores. Estaba listo para invertir, pero no quería que el fruto de mi trabajo fuera arrastrado por cosas que no dominaba. Y la flor tiene esa gran fuerza que todo se desliza sobre ella de manera excepcional.

¿Cuáles son exactamente los beneficios de trabajar en la flor?

Este es un mercado sólido que tiende a fortalecerse en tiempos de crisis. Para ahorrar dinero comemos más en casa que en los restaurantes. Y cuando salimos a cenar con nosotros, el regalo clásico sigue siendo el ramo. La flor también tiene la ventaja de no tener que enfrentarse a problemas de desarrollo tecnológico o desmaterialización del producto. Finalmente, no temas, como la comida, los riesgos para la salud que pueden destruir un negocio con un simple rumor. Entonces elegí la flor porque reunía todos los factores de seguridad de un mercado y era el último sector que aún no estaba estructurado. Había un bulevar real que desarrollar allí.

¿Sigues afiliado a Rothschild?

Compré Monceau Fleurs en 2002 con un préstamo. para entonces ya habíamos establecido 70 puntos de venta. Compré la empresa cara, pero la empresa Rothschild fue muy correcta en las negociaciones.

Hoy, ¿dónde estás en el desarrollo del grupo?

El éxito fue muy rápido. Hoy tenemos 500 puntos de venta repartidos en tres marcas: Monceau, Rapid ‘Flore y Happy. Estamos ubicados principalmente en Francia, pero tenemos algunos establecimientos internacionales. Estamos apenas en el inicio de la internacionalización de la empresa. Pero nuestra prioridad sigue siendo Francia, donde estamos a medio camino. El grupo se encuentra todavía en una fase de desarrollo regular con entre 70 y 100 aperturas al año.

¿Y por qué eligió desarrollar el grupo en forma de franquicias?

La franquicia es una gran aventura. Me gustó mucho el comienzo de la franquicia porque nadie tiene una ciencia insuficiente y creo firmemente en la mezcla de conocimientos y habilidades.

Insiste mucho en la importancia del equipo. ¿Cómo contrató a su equipo?

Siempre mirando lo que han logrado antes, porque es por el fruto que reconocemos el árbol. También tratamos de ver si existe una visión común con la empresa. Para los franquiciados, buscamos una variedad de perfiles tanto como sea posible. Esto nos permite, cuando la empresa se enfrenta a un problema, buscar el asesoramiento de franquiciados que se especializan en el tema y que tienen una perspectiva muy relevante.

¿Por qué desarrolló las marcas Rapid’Flore y Happy?

Creamos Happy en 2005 y compramos Rapid’Flore en 2008. Tener estas tres marcas con diferentes posicionamientos nos permitió cruzar el territorio. Estas tres marcas cuentan con diferentes ofertas, una situación diferente y un cuadro gráfico, adaptado a la situación del consumidor en los diferentes momentos en que se encontrará. Pero estas tres marcas tienen en común que ofrecen flores a precios reducidos. Muchos de nuestros franquiciados también son multimarca, utilizan estas tres herramientas para cubrir un territorio definido. Por tanto, las tres marcas no compiten.

¿Hay marcas que intenten competir contigo?

¡Sí, por supuesto! Pero tenemos estrategias de guerra reales para contrarrestarlos. Tan pronto como descubrimos que un competidor intenta interponerse en nuestro camino, tomamos medidas ofensivas en lugar de esperar.

Haces I + D dentro de Monceau Fleurs. Es bastante original en un sector tan tradicional …

Creamos flores fosforescentes o rosas gigantes por ejemplo. Pero estas creaciones siempre se basan en técnicas 100% naturales. Sacar flores excepcionales como resultado de nuestra investigación ayuda a promover nuestras marcas, incluso si no van seguidas de ventas significativas. Siempre es muy divertido y nos permite interactuar con nuestros clientes.

¿Cuáles fueron las principales dificultades que tuvo con Monceau Fleurs?

La parte más difícil fue empezar. Los primeros diez años fueron difíciles. Al principio eres frágil, eres un poco como un bebé, pero sin una madre que te proteja. Los inicios fueron muy duros y yo pagué el precio personalmente. En particular, dejé a mi compañero allí. No fue peor que los demás y, sin embargo, pasé momentos difíciles. Pero después de eso, terminó por calmarse.

¿Cómo aguantaste? ¿Qué te motivó?

En los tiempos en los que casi me rindo, mi plan B era abrir una franquicia. Esa puede haber sido una buena decisión en otros lugares. La franquicia te permite convertirte en un jefe al evitar esta fase de creación pura. Es un ahorro de tiempo real. Y luego tengo en casa propietarios de varias franquicias que han establecido fortunas mucho más grandes que la mía. Lo que me impidió hacerme a un lado fueron los compromisos que tenía con los bancos y que no pude evitar cumplir. Tenía garantías personales en muchos préstamos y era muy difícil irme así.

¿Cuál es su mayor orgullo en el grupo que creó?

No tengo un ego malo, así que me resulta difícil estar orgulloso de algo. Lo que me hace feliz es haber ayudado a crear este sistema de trabajo conjunto. Creo profundamente en la inteligencia colectiva, es una convicción casi metafísica para mí.
¿Por qué trabaja en el aspecto ecológico de sus productos?
Por razones muy simples. Gran parte de mi personal y yo tenemos hijos. Y si tengo la desgracia de dejar el grifo abierto demasiado tiempo, mi hijo nunca deja de recordarme que debemos proteger el planeta. Las generaciones más jóvenes están más educadas en esto. Por mi parte, me sorprende más cuando veo que la gente es sorda al mensaje urgente de preservar la Tierra.

¿Y por qué no comunicar este esfuerzo ecológico?

Es cierto que los clientes no necesariamente saben que estamos usando fibra de maíz en lugar de plástico. También favorecemos a los productores cuyas fincas están certificadas con etiquetas ambientales. En Francia, quien dice que la protección del medio ambiente u orgánica significa «más cara». Como nuestro concepto se basa en el precio, preferimos no comunicar demasiado al respecto. También nos dimos cuenta de que si insistíamos demasiado en este aspecto, se reduciría el impacto de nuestras comunicaciones.

¿Cómo recarga sus baterías?

No sé cómo rendirme, ¡es patológico! No soy uno de esos emprendedores inteligentes que logra tener actividades al aire libre que les permiten respirar. Pienso en mi negocio todo el tiempo. ¡Mis parientes también me gritan! Lo único que me permite olvidarme un poco de Monceau Fleurs es cuando estoy con mis hijos.

¿Y no es difícil estar siempre pensando en su negocio?

No, porque creo que si no le damos al cerebro algo para moler, buscará problemas existenciales por sí solo. En cualquier caso, soy uno de esos animales. Así que tengo que alimentar mi cerebro con problemas que resolver para sentirme mejor, más saludable, lo que no me impide hacer preguntas existenciales por igual.

¿Todavía tienes sueños para este negocio?

¡Oh, sí, lleno de sueños! ¡Estoy empezando! l

3 consejos

1 Seleccione bien
Tu equipo. Es la locura lo básico pero totalmente imprescindible. A veces cree que ha entendido este principio, pero se da cuenta de que aún puede trabajar en él y aplicarlo mejor en su negocio. Solo, el jefe no representa mucho.

2 No se meta en una industria peligrosa. Tienes que elegir tu industria. Es necesario analizar un sector antes de embarcarse en él para prestar atención a los riesgos que no dependen de usted. Es triste ver a excelentes empresas arrastradas con el dorso de la mano …

3 Recuerde que un día perdido es un día perdido.
Este proverbio chino deja claro que un día perdido en el desarrollo de un negocio es crucial. Tienes que avanzar todo el tiempo, sin parar. Si la empresa se estanca, vuelve.

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