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Jacques Bouthier Fundador del grupo Assu 2000

Entrevista a Jacques Bouthier, fundador y presidente del grupo Assu 2000, que opera con éxito en el mercado de corretaje de seguros desde hace 40 años.

Cual es tu historia

No hice estudios superiores. Con bac en mi bolsillo, entré a una clase preparatoria antes de ir directamente al mercado laboral. Viví en las afueras de París y soy hijo de padres divorciados. En esta situación, existe una cierta presión social que te lleva a ir a trabajar rápidamente. ¡No te quejes, es solo una observación! Mi madre nunca ganó nada más que el salario mínimo y por eso me animó a entrar en el mundo profesional. Así es como comencé mi carrera en el petróleo.

¿Cómo te iniciaste en el emprendimiento?

Solicité un puesto directivo y me dijeron que, dada mi edad, 25 en ese momento, tendría que esperar a que se jubilaran. Así que busqué una oportunidad en otra parte. Respondí al anuncio de una compañía de seguros. Me entrevistaron y en unas horas me nombraron agente general de seguros. Estábamos en 1973. Es un sector al que me uní por casualidad. Honestamente, ¡el campo no me interesó demasiado! Especialmente desde que era un agente general, me di cuenta después de unos meses que era un marco demasiado restrictivo. El inspector que me nombró para este puesto también me había entrevistado para poner a prueba mi motivación. Me mostró la cuenta de un agente que había vendido cien contratos el mes anterior. Fue entonces cuando me dije a mí mismo que era posible tener éxito en esta industria. Esto me motivó y decidí emprender. Renuncié como agente general y monté mi propia empresa en octubre de 1975.

Este es el comienzo de la aventura «Assu 2000» …

Absolutamente. Al mismo tiempo, seguí trabajando en la industria petrolera porque me permitió asegurar suficientes ingresos para mi familia y liquidar el préstamo que había obtenido para comprar mi casa. Empecé el negocio de la forma más sencilla del mundo. En mi tierra, planté un bungalow, instalé una línea telefónica y coloqué una secretaria. Anuncié mis productos y los clientes vinieron naturalmente. Luego, cuando tuve los medios, compré una tienda a tiro de piedra de mi casa en Seine-Saint-Denis (93), y en cuanto tuve lo suficiente para alimentar a mi familia, dejé mi negocio petrolero y entré en seguros.

¿Qué significa el emprendimiento para ti?

En el ámbito profesional, expreso la necesidad de no estar limitado. Los emprendedores que comienzan a menudo se dicen a sí mismos «Quiero ser libre». Sin embargo, rápidamente nos damos cuenta de que siempre estamos evolucionando dentro de un marco y que tenemos restricciones en todos los lados. El objetivo sigue siendo poder avanzar en este marco y seguir construyendo algo que seguirá siendo. Me veo más como un constructor. Mi segundo motivo de satisfacción como emprendedor sigue siendo la constitución y el apoyo de un equipo. Dentro de la empresa, algunos empleados me han estado siguiendo desde el inicio de la aventura, o casi. Es el caso de mi director financiero que se jubilará en unos meses. Es un verdadero motivo de satisfacción poder ayudar a determinadas personas a triunfar en el marco de su profesión. Cada año, en una feria anual a la que asisto, conozco regularmente a algunos vendedores jóvenes que han trabajado en nuestras agencias. Estoy emocionado de ver que se han ido, que se han asentado por su cuenta y que han tenido éxito. Dar trabajo a los jóvenes que han dejado la escuela es uno de mis mayores orgullo.

¿Qué tipo de gerente eres?

Assu 2000 es una empresa que creé con colaboradores y por mi naturaleza soy muy cercana a las personas. No uso el correo electrónico ni el teléfono para hablar con las personas en mis instalaciones. Voy directo a ellos, discuto. Asumo una gestión cercana. En la sede de la empresa estaré disponible todos los días con mi equipo. Cada miembro de la empresa me ve unas dos o tres veces al día. Disfruto interactuando con quienes construyen el negocio a diario. Intento reducir las capas jerárquicas.

¿Existe esta gestión de proximidad en las start-ups en la actualidad?

¡Creo que sí! Nuestra única fortaleza sobre los gigantes de los seguros era mantener una gran agilidad. Y para lograrlo tuvimos que cultivar la proximidad a los equipos y al mercado. Las nuevas empresas también deben encajar en estos patrones. Se ven obligados a estar cerca de su entorno para evolucionar. Yo personalmente me hice cargo de una empresa en el norte de Francia hace unos años. Al hacerlo, me vi obligado a transformar la gestión. Elegí gerentes que venían del campo, que entendían bien la realidad diaria de sus equipos porque habían encontrado las mismas dificultades que ellos. Como resultado, escucharon con simpatía y se sintieron alentados en su trabajo. Este es un tipo de gestión que se impone hoy. Los directores ejecutivos que han estado ejerciendo su poder desde el tercer piso de su turno, se acabaron.

¿Cómo equilibras la vida personal y laboral?

Obviamente, no siempre es fácil. El espíritu empresarial sigue siendo una actividad que requiere mucho tiempo. Por mi parte, me he divorciado y me he vuelto a casar desde entonces. Mis hijos no tuvieron una educación fantástica, probablemente porque no estaba lo suficientemente detrás de ellos … Pensé que era necesario trabajar y traer dinero a casa para que tuvieran éxito, pero desafortunadamente no es suficiente. Si tuve éxito profesionalmente, debo admitir que no fui muy brillante en el otro lado.

Mirando hacia atrás, ¿cuál es el secreto de su éxito?

No hay secretos, hay que trabajar. En una de sus fábulas, Lafontaine dijo con razón: «Cultiva tu campo». A menudo, algunos empresarios miran los mercados y dicen que se harán ricos fácilmente porque han identificado esta o aquella tendencia. Al contrario, creo que puedes triunfar en cualquier profesión, siempre que trabajes. Debemos darnos los medios para tener éxito, para avanzar. Hay que andar a tientas, cometer errores, empezar de nuevo … En lo que a mí respecta, empecé en una profesión que envejece. Sin embargo, hoy trato de adaptarlo a los canales actuales, para ser ágil y receptivo. Esta es la clave.

4 consejos de Jacques Bouthier

  • En tu mercado es fundamental ser ágil y sensible. En la era actual de Internet, no tiene otra opción: debe estar en contacto con los tiempos. Algunas grandes empresas están muriendo porque no han sabido adaptarse a los cambios del mercado, como Kodak.
  • Debemos tener presente que, por supuesto, no es fácil pero que todos podemos triunfar si ponemos los medios. De hecho, no es fácil en ningún lado …
  • ¡No tengas miedo al fracaso! Al contrario de lo que podamos pensar, tenemos derecho a cometer errores en los negocios.
  • Finalmente, actúa. Estoy a favor de la acción, porque prefiero ver a la gente actuando, cometiendo errores y analizando sus fracasos, en lugar de gente que no actúa por miedo a fracasar. Cuando piensas demasiado en las razones que te empujan a actuar o no, te lleva a quedarte quieto.

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