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Arthur de Soultrait Fundador de Viscount A.

Aristócrata, pueblo … ¡y sobre todo empresario! Descubre la entrevista a Arthur de Soultrait, fundador de la marca de ropa deportiva y chic Vicomte A.

¿Cómo empezó la aventura del vizconde A?

Cuando estaba en la escuela de negocios, no recibía dinero de bolsillo de mis padres. Entonces, para obtener un pequeño beneficio, vendí corbatas españolas. Fui a hacer una pasantía en Estados Unidos, en una empresa que quebró dos semanas después de mi llegada. Me quedé allí sin pagar. Entonces comencé a vender mis corbatas nuevamente, puerta a puerta en vecindarios ricos. Mi pequeña empresa fue muy bien y pude pagar mi hotel e incluso un automóvil. El único problema, los españoles tardaron en enviarme otros lazos y me encontré sin recursos. Mis amigos estadounidenses me dijeron entonces que no necesitaba una marca española para vender corbatas. Me aconsejaron que creara mi propia marca. Y así nació el vizconde A cuando tenía 22 años. Mucha gente no cree en mi historia. Creen que no es posible.

¿Por qué elegiste jugar con tu título de nobleza en la marca?

No fui yo quien lo pensó, son amigos estadounidenses. Por la educación que recibí, mi título de vizconde es algo que no presumo en absoluto. Pero mis amigos estadounidenses me aconsejaron jugar duro con la marca. Sabían que en Estados Unidos tendría mucho éxito. Allí muy bien puede ser un multimillonario, pero nadie es un aristócrata. Estábamos en el restaurante y mis amigos dibujaron el logo del Vizconde A en un mantel. De vuelta en Francia, lancé la marca de inmediato y comencé a producir corbatas.

¿Tenías ya la ambición de convertirla en una gran marca internacional?

¡De ninguna manera! Mi objetivo al crear Viscount A era generar un pequeño ingreso junto con mis estudios para ser financieramente independiente. Recuerdo que me puse la meta de ganar 1.000 € al mes con mis ventas. ¡Fue un pequeño trabajo de estudiante de alguna manera! Pero la empresa creció y contraté un primer empleado, luego dos … y se lanzó la aventura.

Un gran contrato permitió que su negocio despegara. ¿Cómo te las arreglaste para conseguirlo?

Había dejado las corbatas en varios puntos de venta, especialmente en los sastres. Fue en este punto que la delegación para la licitación de 2012 para los Juegos Olímpicos de París lanzó una convocatoria de concursos de sastres. Querían pedir 2000 bucles. Uno de los sastres con el que dejé las corbatas me informó de inmediato y fuimos los primeros en responder a la llamada. Dos horas más tarde estábamos en la oficina de la delegación en Place Jena en París. Y ganamos la licitación contra marcas muy grandes que tardaron 15 días en responder. Este contrato de casi 50.000 € me permitió poner en marcha el negocio.

Luego diversificó la oferta. ¿Por qué?

Simplemente porque quería dar a conocer la marca, darle visibilidad. Y en una corbata, no hay suficiente espacio para mostrar el logotipo. Entonces comencé a producir polos, chaquetas …

¿Por qué se unió a su familia para montar Viscount A?

Mi padre fue empresario toda su vida. Él es el co-gerente de la empresa, es decir, se ocupa del backstage de la empresa, mientras que yo me dedico más al desarrollo, la creación y la comunicación. El vizconde A es una gran historia familiar. Mis dos hermanos también trabajan conmigo en el desarrollo de productos y negocios.

Continúas abriendo puntos de venta en todo el mundo. ¿Cómo te das a conocer internacionalmente?

Todavía somos nuevos en la exportación porque solo el 20% de nuestra facturación se produce en el extranjero. Pero hay países en los que estamos empezando a afianzarnos, como Japón, Dubai, Ciudad de México e incluso Kuwait. Creo que nuestro éxito internacional ya se debe a nuestro posicionamiento. Este lado francés, clásico pero un poco descarado, es muy popular. En todos los países en los que nos instalamos, nos aseguramos de unir fuerzas con los mejores socios. Un equipo de jóvenes motivados como nosotros, asociados a las “estrellas” de la distribución en un país, que solo puede encender.

¿Quieres continuar en otros proyectos emprendedores?

¡De ninguna manera! A menudo tenemos la imagen del emprendedor creando una caja para vender a precio completo tres años después. Personalmente, no lo veo de esa manera. En mi familia, tendemos a tener una visión muy larga. Espero que Vicomte A se convierta en una gran marca establecida. De todos modos, no me veo haciendo nada más que desarrollar el Vizconde A. Es mi vida, está muy asociada con mi familia y mis amigos.

Nos vemos este año en revistas de celebridades con tu amiga Pippa Middleton. ¿Cómo experimentaste este bombo?

Fue especialmente para Pippa que no fue muy divertido … Para mí, como la prensa no me ataca todos los días, fue bastante original. Aunque debo admitir que fue un poco violento para mi equipo. Había camiones de televisión frente a las oficinas, los periodistas intentaban entrar … En cualquier caso, sigue siendo un recuerdo vivo.

¿Todo esto ha influido en la percepción de tu marca?

Yo no sé. Por un lado puso el foco en el vizconde A. Pero por otro lado, la imagen que se le dio no siempre fue muy gloriosa. La prensa inglesa en particular trató de hacerme parecer alguien voluble, decadente. Pero olvidan que desarrollar un negocio requiere mucho trabajo.

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